Productos de limpieza pueden reducir la capacidad pulmona

¿Es verdad que trabajar frecuentemente con productos de limpieza puede dañar los pulmones?

Un reciente estudio internacional descubrió que las mujeres que regularmente usan productos de limpieza, en especial aquellos que funcionan como productos de limpieza profesionales, pueden con el tiempo sufrir un deterioro más rápido de la función pulmonar que las mujeres que no usan esos productos con regularidad.

Aunque el estudio no haya examinado ningún producto específico, vale la pena escoger, dentro de lo posible, productos de limpieza con pocas sustancias químicas potencialmente tóxicas o productos alternos como vinagre blanco, bicarbonato sódico o carbonato de sodio. De igual manera, mantenga bien ventilada el área y nunca mezcle los productos de limpieza.

La función pulmonar de todos se deteriora lentamente a partir de los 35 años, debido a que con la edad, los diminutos sacos en los pulmones (llamados alveolos), donde el oxígeno y el dióxido de carbono se intercambian, no funcionan igual de bien que en la juventud. Además, el transcurso del tiempo hace más difícil para la parte esponjosa de los pulmones (el parénquima) equiparar las áreas de ventilación con las de perfusión sanguínea que transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo. Eso significa que disminuye la cantidad de aire que fluye a través de los pulmones. La edad también vuelve menos flexible a la pared torácica y el abdomen, por su parte, puede interferir con la capacidad de inspirar profundo.

En la mayoría de las personas, el cambio gradual en la función pulmonar no se nota hasta que llegan a la década de los 50 o los 60 años; pero existen otros factores, aparte de la edad, que igualmente pueden alterar la función pulmonar. Por ejemplo, desde hace mucho se sabe que fumar contribuye al deterioro precoz de la función pulmonar y, asimismo, se ha sospechado que la exposición a sustancias irritantes para las vías respiratorias, como polvo y gases químicos, desempeña una función. Los resultados del estudio que examina el uso de productos de limpieza constituyen más evidencia.

Como parte de la investigación, se estudió durante dos décadas a 6 mil participantes. Los investigadores descubrieron que las mujeres que usaron productos de limpieza en aerosol por lo menos una vez por semana mostraron un deterioro más rápido de lo normal en su función pulmonar. Las mujeres que desempeñaron trabajos de limpieza profesional y estuvieron expuestas diariamente a estos productos mostraron una tasa más rápida de deterioro de la función pulmonar durante el transcurso del estudio. La exposición a los productos de limpieza no se vinculó al deterioro de la función pulmonar en los hombres, pero eso quizás se debió a que solo participaron pocos en el estudio.

Pese a que este estudio brinda información importante, los resultados no significan que sea peligroso limpiar la casa. No olvide que los participantes del estudio en quienes se vieron los mayores efectos sobre la salud pulmonar fueron quienes tuvieron exposición diaria a productos de limpieza con potencia industrial.